豊富な知識と経験のある医師を選ぶ


豊富な知識と経験のある医師を選ぶブログ:2019-04-05


「ごま漬けに酢は入れんのかい?」
それは母の認知症を決定づけた一言だった。

姉やいもうとからは、
最近母が少しおかしいと聞いていたが、
遠く離れたぼくは、あまり気にもとめていなかった。

九十九里の名産であるごま漬けは、
小指程度の小さな背黒イワシを丸ごと、
頭と内臓をひとさし指でキュッと取って、
塩水に一夜、酢水に一夜つけ…

一段ずつ、きれいに並べ、
ゆず、はりしょうが、ごま、とうがらしの輪切と順番に振り、
一段、又一段と、気の遠くなるような作業を繰り返し…

そして
しばらく置くと、
お子さんもお年寄りも骨ごと食べれる
イワシのごま漬けの完成となる。

母の味はどんな有名な店のものよりもおいしく、
母自身もそれをわかっていた。
だからぼくが実家へ帰るからというと
必ず手土産にと作ってくれておいた。

いつ頃からか少し味がかわってきて…
ん?何かが違うという感じが、現実のものとなったのだ。
50年やってきた当たり前が、母の記憶から消えた。

たばこの自動販売機に古い500円札を入れて
入らないと泣きだしそうになったり、
お札に火をつけて燃やしてしまったり、
母の中で一体何が起きているんだろう?

父親が亡くなって七年、
独りで淋しかったんだね…ごめんね…

今はまだ、
母の中にぼく達はいるんだろうか?
ぼく達の笑顔は母に届いているんだろうか?
ぼく達の想いは…

忘れんぼうになった母は
「ありがと」「ありがと」とそればかり…
もういいよ。

母のシワシワになった笑顔の中に
ぼく達がいつまでもいられますように…

「ありがとう」は、ぼく達の方だよ。

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叶内一彰
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